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一项转基因蚊子研究遭行业专家质疑

根据国外媒体新地图集的报道,上周他们报道了巴西虫害控制实验中的一个错误——将转基因蚊子的新基因混入本地蚊子。对此,一些人认为这可能会为野生昆虫带来更强大的基因库。然而,蚊子研究公司oxitec和该领域的其他专家表示,这一结论可能没有根据。

源地图

蚊子不仅令人讨厌,也可能是致命疾病的携带者。因此,试图控制它们已经成为一个持续了几个世纪的问题,近年来出现了一种新的有效的方法。

众所周知,基因工程蚊子被设计成不知情的物种叛徒,这种方法从内部减少蚊子数量,几乎没有附带损害。例如,在oxitec的昆虫基因组中插入了两个新基因:一个是显性致死基因,雄性会将其传给后代,以确保不到5%的存活。另一种基因使蚊子在特定的光线下发出荧光,这使得它们很容易与野生蚊子区分开来。

通过将这些实验室培育的蚊子释放到野外,当地的蚊子数量应该会大大减少。没有必要喷洒毒药、引入新物种或任何可能危害环境的东西,而且由于转基因蚊子具有自我限制基因,它们的影响将很快从当地基因库中消失。

在过去10年的大部分时间里,oxitec一直在进行科学研究,这在很大程度上证明了这项技术的安全性和有效性。然而,上周发表在《科学报告》上的一篇论文得出了不同的结论。这项研究聚焦于基因工程蚊子如何进入巴西本土,并进一步推测这种基因转移“可能”有助于使野生蚊子的基因变得更强。

一些专家(与oxitec无关)和客户oxitec质疑这一结论。

关于这篇论文的争论集中在一个被称为“混合优势”的现象上。根据这种观点,从基因上讲,由两个密切相关的物种杂交形成的第一代生物将比其父母更强壮、更健康。

oxitec的一名代表表示,该研究论文中公布的数据和整个同行评议文献都不支持这种杂种优势假说,“oxitec蚊子停止释放后,进入当地种群的自然背景基因会随着时间的推移逐渐减少。”

此外,值得注意的是,在野生种群中还没有发现两种插入的基因——自我限制基因和荧光基因,这表明基因工程蚊子的功能是如预期的。

事实上,科学报告的出版商《自然研究》也同意这些批评,并表示将在问题解决后发表社论回应。

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